마나우스(Manaus)는 아마존에서 가장 발달된 도시이다.
아마조나스 주의 수도인 마나우스는 대서양으로 부터 아마존강 상류로 1600km나 들어간 우림 한가운데에 떨어져 있는 소도시였다.
그러나 1900년대 초가 되자 남미 전대륙에서 가장 대규모적이며 자장 소비적인 도시의 하나로 변모했다.
고무나무는 마나우스를 아주 간단히 브라질의 새로운 바빌론으로 만들었다.

고무왕들이 소유한 사치스러운 별장과 궁전의 연회장에서는 나체의 소녀들이 고급 샴페인으로
샤워를 했고, 그러한 밤이면 거부는 지금의 돈으로 100파운드가 넘는 500밀레이스짜리 지폐로 시가에
불을 붙이는 것은 아무렇지도 않게 생각했다.
신흥 부자들은 그들이 빨래감을 리스본으로 보내고, 그들의 자녀들을 스위스와 프랑스의 일류 학교에 보냈다.

그들은 이탈리아에서 대리석 기둥, 런던에서 가구, 브뤼셀에서 채소, 그리고 오페라 가수를 밀라노에서 초대했다.1910년대 초가 되자, 고무는 브라질의 주요 외화소득품으로서 커피와 거의 맞먹었으며, 인구가 100만명을 넘어선 도시 마나우스에는 일주일에 약 5000명의 사람들이 행운을 찾아 우르르 몰려 들어왔다.

그러나 이 번영의 성곽이 아무도 몰래 금이 가기 시작하고 있었다.
1876년에 영국의 식물학자 헨리 위컴은 아마존에서 고무나 무씨를 채집해 런던의 식물원에 옮겨심는 것에 성공했고, 씨에서 자란 어린 나무들을 극동의 영국 농장에 이식해 거기서도 고무를 채취할 수 있게 됐던 것이다

.

1913년 고무값은 1910년의 기록적인 가격의 4분의 1 이하로 떨어졌다.
다음 해, 극동의 농장이 7만2500톤의 고무를 시장에 내놓자, 가격은 더욱 떨어져 다수의 아마존 재벌들이 파산했고, 남쪽으로의 대이주가 시작됐다.

이러한 전성기였던 도시는 비록 영광스러웠던 날들을 뒤로 했지만 그래도 오늘날에는
수많은 관광객을 모으는데는 한치의 손색도 없을 만큼 옛 영광을 찾으려는 노력을 시도하고 있는 셈이다.
현재 이 도시에는 인구 약 140만명이 살고 있다


아마존은 브라질의 북쪽에 위치해 있으며 브라질 국토의 18%를 차지하고 있는 셈이다.
면적은 150만 ㎢가 넘는다.기후는 고온 다습한 열대성이며,연평균 기온은 26℃로 우기(12∼5월)이 이곳에서는 겨울철에 속한다.

아마존은 남한 국토의 15배로,그 자체가 한 국가로 봐도 과장된 표현이 아니다.만일 이곳의 모든 나무를 벌채한다면 세계 전체 삼림지역의 3분의 1이 없어지게 되는 셈이다. 아마존은 그 모습이 계란형의 잎 형태를 하고 있는데 그 엽맥에 해당되는 1000여 개의 강들이 주맥에 해당되는 아마존강에 합류하고 있다.

약 6000km에 이르는 이 강은 나일강의 길이보다는 약간 짧지만, 그 이외에는 어떤 것으로 따져도 세계 최대의 강이라 할 수있다.
아마존 강과 1100개나 되는 그 지류는 세계 전체 담수의 5분의 1을 바다로 운반하고 있는 것으로 추산되며, 하구에서는 1초에 100억ℓ의 비율로 물을 방출하고 있다.

그 유량이 너무도 막대해 짠 바닷물을 해변으로 부터 160km 바깥까지 밀어내는데,이 사실을 처음 보고 한 사람은 아마존강을 발견한 사람으로 여겨지는 스페인의 선장 빈센치 야네스 핀손이다.

그는 진흙이 섞여 있는 물 줄기가 하구로부터 흘러나온 것임을 보기 전까지는 담수해를 발견했다고 생각하고 있었다.아마존은 사실상 지구에서 가장 성숙된 삼림지대로서, 마지막 빙하기 후에 겨우 생겨난 북아메리카와 유라시아의 삼림보다 9000배나 더 오랜 역사를 갖고 있다.

아마존은 세계에서 가장 풍부하게 동식물 종류가 서식하고 있는 곳으로서,많은 종류의 동물과 식물이 아직도 분류되지 않은 상태로 남아있다.현재까지 알려진 지구상의 모든 동식물종의 10분의1이 아마존에 있으며,8만종의 식물,1500여종의 어류,200종의 뱀,8600종의 세계 조류 가운데 거의 4분의 1이 이곳에 살고 있는 것으로 추정된다.

그리고 약 700 종의 어류(북아메리카의 모든 담수어의 종수와 비슷)가 마나우스를 중심으로 32km 반경내의 지역에 분포하는 것으로 기록되고 있다이처럼 아마존은 현대인이 상상 할 수 없는 거대한 자원과 희귀한 것들이 산재해 있는 곳으로서 많은 사람들의 꿈의 세계로 연상되기도 한다.